Un grupo de científicos españoles ha secuenciado el genoma del lince ibérico, el primero de un animal superior que se realiza íntegramente en España. El proyecto Lynx Genomics, ha ordenado los 2.400 millones de letras que componen el ADN del felino más amenazado del mundo y ha identificado dentro de esta secuencia alrededor de 20.000 genes.

Según un reciente estudio del del centro mixto UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento de Madrid, el lince ibérico hábito durante el Pleistoceno y el Holoceno el norte de Italia y el sur de Francia, extendiéndose probablemente por todo el suroeste Europeo. Eran de mayor tamaño que los actuales.

El lince ibérico ha dejado de estar en "peligro crítico de extinción" según la calificación de la Lista Roja de la UICN, lo que supone un importante paso en el camino a su supervivencia. Sin embargo, todavía sufre un gran riesgo de desaparecer.

Los científicos de Lynxgenomics en el encuentro de Sevilla.

Los científicos de Lynxgenomics han logrado completar el ensamblaje del genoma del lince ibérico, un mapa que aún hay que identificar.

A diferencia de otros genes (arriba, medio), el gen ACO074091.13 (abajo) no produce proteína y podría ser eliminado junto a otros 1.700 genes de las anotaciones actuales del genoma humano. / Michael Tress (CNIO)

Hace una década, cuando se secuenció por primera vez el genoma humano, se creyó que tenía 100.000 genes. Esta cifra ha ido 'menguando' y ahora un estudio español del CNIO los ha reducido a 19.000.

El tigre de Amur o tigre siberiano.

Los grandes felinos tales como el león, el tigre o el leopardo, sufrieron rápidos cambios en sus genes que les llevaron a convertirse en carnívoros y a desarrollar una fuerte musculatura.

Y pese a todo, estos animales tienen en común el 95% de sus genes con el gato doméstico. 

The Elephant shark is a living fossil.

Los científicos han descubierto que su ADN que apenas ha cambiado desde hace cientos de millones de años y los descubrimientos sobre su esqueleto de cartílago está arrojando nueva luz a la investigación.

La pantera de Florida vive en el sur de Estados Unidos.

La pantera de Florida podría considerarse un 'ave fénix' resurgido de sus cenizas. 

Tras considerársela prácticamente extinguida en los años 90, gracias a un programa de manejo genético se ha logrado recuperar parte de su población. 

La oveja del tipo Téxel ha sido la elegida para obtener el genoma de esta raza.

El metabolismo de las ovejas está directamente relacionado con la producción de su lana y las características de su piel. Un equipo internacional de científicos ha logrado secuenciar su genoma. 

Los linces Fresno y Fresa jugando. Foto: Linexitu

El lince es uno de los felinos con el ADN más empobrecido del mundo. Es la conclusión de un estudio que constata algo ampliamente asumido: la existencia de un gran deterioro genético en él.

Almoradoux falleció con seis años a consecuencia de la Enfermedad Renal Crónica (ERC). Aún después de su muerte ha seguido ayudando a mejorar el conocimiento de su especie aportando su material genético. 

Un total de 11 linces ibéricos y un lince europeo son la base del estudio del proyecto Lynxgenomics. Proceden de las poblaciones existentes en Doñana (Huelva) y Andújar (Jaén), a los que hay que unir el estudio del material genético de un lince europeo.

Proceso para introducir nuevo ADN en una bacteria.

Conservar el genoma  es complicado, dado que las células mueren y con ellas el ADN. 

Los científicos descubrieron que se pueden mantener trozos del genoma dentro de otro ser vivo sin que esto les afecte. 

El equipo de Lynxgenomics ha apostado por las nuevas técnicas de secuenciación para leer el genoma del lince ibérico. El proceso, muy complejo, ha conllevado dos años de trabajo. En 2013 comienza la fase de ensamblaje. 

El presidente del Banco Santander, Emilio Botín, hizo estas declaraciones durante la presentación de los primeros resultados de los Proyectos Cero Especies Amenazadas, acto al que también han asistido el presidente del CSIC, Emilio Lora‐Tamayo, y el director general de la Fundación General CSIC, Miguel García Guerrero.

Copito de Nieve es el único gorila albino del que se tiene constancia hasta ahora. La razón del color blanco de su pelaje y de sus ojos azules es una mutación genética causada por la endogamia familiar, probablemente un cruce entre tío y sobrina. Un equipo de científicos liderado por el Instituto de Biología Evolutiva (centro mixto del CSIC y la Universidad Pompeu Fabra) ha secuenciado su genoma y descubierto el origen de esta alteración.

La ciencia de la genómica, el estudio de la secuencia del ADN de un ser vivo, está llamada a tener un impacto esencial para los programas de conservación de especies.Permitirá impulsar los análisis de las variaciones genéticas en distintas áreas geográficas por la adaptación al entorno.

Un koala con su cría.
Imagen de una mosca de la fruta.

Biólogos de la Universidad de Toronto (EEUU) han descubierto que los individuos que presentan una baja calidad genética pueden tener una descendencia con cromosomas incluso inferiores y con el paso de generaciones, dicha especie podría extinguirse.

Un equipo internacional de científicos ha secuenciado el genoma de una niña siberiana que vivió hace 50.000 años, de la tribu Denisova.  La niña tenía los ojos marrones, al igual que el cabello, y era de piel tostada.

Uno de los dientes encontrados en la cueva de Denisova. Imagen del Instituto Max Planck
  • Una investigación internacional ha logrado secuenciar los genomas del cerdo y el jabalí
  • Han participado 150 científicos de 40 instituciones procedentes de 12 países en este trabajo, que se ha prolongado durante diez años
  • Se ha constatado el desarrolladísimo olfato de estos animales y también que comparten un 84% de genes con el hombre

El demonio de Tasmania, mundialmente conocido por haber inspirado el dibujo animado Taz, de Looney Tunes, podría extinguirse en apenas dos décadas. Un cáncer facial altamente contagioso --solo hace falta un mordisco--, está mermando las poblaciones de este animal a pasos agigantados. 

El genoma del tomate se ha triplicado en varias ocasiones de forma consecutiva hace unos 60 millones de años, lo que podría haberle permitido sobrevivir a glaciaciones.

Este hecho podría haberlo salvado de la última gran extinción masiva que acabó con el 75% de las especies del planeta, entre ellas con los dinosaurios.

Imagen de una tomatera con distintos grados de maduración del fruto.
Una rata topo desnuda.

La rata topo desnuda es un ser curioso, un roedor sin pelo que vive en colonias a bastante profundidad, con muy poco oxígeno, lo que no afecta a su cerebro. 

Este roedor también tiene una gran resistencia al cáncer y una larguísima vida. Se estudia su genoma para lograr avances médicos beneficiosos para el hombre.

Los llaman los 'monos hippies'por su talante sereno, juguetón y porque, ante un problema o conflicto, prefieren literalmente 'hacer el amor y no la guerra', incluso entre miembros del mismo sexo. Es el bonobo, nuestro pariente más cercano junto al chimpancé y el único de los grandes simios del que no se tenía su mapa genético. Ulundi, una hembra del Zoo de Leipzig, ha prestado su ADN para hacer historia. Científicos de 20 laboratorios de ocho países --entre ellos España-- han logrado secuenciar su genoma.

Dos bonobos en actitud relajada.
Un cóndor de California en pleno vuelo.

El Cóndor de California está en peligro de extinción y, en algunas poblaciones, han comenzado a aparecer problemas genéticos como el enanismo y son vulnerables a algunas enfermedades. El Zoológico de San Diego está haciendo una investigación acerca de estas aves para mejorar su manejo, de forma que se puedan tomar medidas para mejorar su salud tanto en cautividad como en libertad.

Los osos polares son mucho más viejos de lo que se pensaba. Cinco veces más, de hecho. Un equipo científico internacional ha presentado pruebas de que el origen del carnívoro más grande del Ártico como especie se remonta a unos 600.000 años. 

Se ha llegado a esta conclusión tras comparar su genoma con el del oso pardo, del que se pensaba que se había separado mucho después, según explican los investigadores en un artículo publicado en la revista Science. Al parecer, esta confusión se debe a que, posteriormente se produjeron cruces entre ambas especies.

Imagen de recurso de un oso polar.
El genoma del lince ¿para qué?

El lince ibérico se ha convertido en un caso dramático de una especie a punto de la extinción. Y es además uno de los animales más estudiados, dos circunstancias que lo convierten en ideal para hacer una investigación a nivel genético y tratar de descifrar su genoma. Así, se podrán conocer los efectos del declive de la diversidad genética y sus consecuencias sobre la salud e incluso el comportamiento.

La Estación Biológica de Doñana encabeza el estudio, en el que están implicados seis centros españoles y más de treinta científicos. Será una herramienta esencial para detectar los impactos de la pérdida de biodiversidad y también para mejorar la conservación del felino más amenazado del mundo.

Lynxexitu
 
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