Genética y conservación
24/05/12 0:53

Empresarios introducían caviar de contrabando procedente de especies protegidas del Mar Caspio

Caen en las redes de las leyes internacionales tras descubrirse que pagaban a personal de las líneas aéreas polacas para que metieran en sus equipajes las latas e introducirlas en EEUU
Imagen de archivo de caviar.
Imagen de archivo de caviar.

Miércoles, 27 deoctubre de 1999. NEW YORK (AP)

Es un entramado que maneja millones de dólares y se extiende desde Europa del Este a los Estados Unidos. ¿Otro escándalo de blanqueo de dinero ruso? ¿Una red  internacional de tráfico de heroína? No, es el caviar: miles de kilos de huevas de esturión ruso que han sido introducidos de contrabando en maletas con destino a tiendas gourmet de Nueva York.

Dos empresarios están siendo juzgados en el tribunal federal de Brooklyn en un caso que deja al descubierto una organización internacional de especies en peligro de extinción y el lucrativo mercado negro de huevos de los mejores peces del mundo. Eugeniusz Koczuk, de 48 años de edad, propietario de la empresa de importación Gino Internacional, y su socio Rozbicki Wieslaw, de 37 años, son los primeros en ser procesados en virtud de nuevas disposiciones en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas.Podían pasar cinco años de prisión y verse obligados a renunciar a dos millones de dólares si son declarados culpables.

Los fiscales afirman que el caviar importado procede de una especie protegida, por lo que debería haber sido declarado a las agencias estatales correspondientes. La defensa mantiene que se trata de importadores honestos atrapados en una red reguladora compleja. Rozbicki afirma que está "desconcertada y que se sentía bastante abrumada por toda esta situación", dijo su abogado, Roger Adler.

En virtud de lo dispuesto en el acuerdo para la protección de las especies en peligro de extinción, firmado por Estados Unidos y otros 142 países, en dicha lista de animales amenazados se ha incluido a tres tipos de esturión del Mar Caspio. Durante siglos, los huevos de esturión se han recogido para producir el preciado caviar de beluga, así como otros de calidad inferior y el caviar Sevruga.

Desde el pasado mes de abril, toda persona que compre más de un cuarto de kilo de caviar en los Estados Unidos debe documentar que fue recogido de manera legal. El departamento estadounidense de Pesca y Vida Salvaje también ha comenzado a realizar pruebas de ADN a los envíos de caviar para asegurarse de que realmente contienen las variedades de primera calidad como la beluga, que se vende por alrededor de 80 dólares la onza en los Estados Unidos.

Las normas de protección al esturión tienen como objetivo revertir el descenso de la población en el Mar Caspio, que ha caído un 70 por ciento en los últimos 20 años. Antes de que las reglas entraran en vigor el año pasado, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre realizó un seminario para los importadores y los minoristas con el fin de informarles al respecto. Koczuk y Rozbicki, que trabajaba en la casa de Connecticut Koczuk, estaban en ellos.

Pero los investigadores dicen que la empresa Gino Internacional ignoró las restricciones y en su lugar pagó a empleados de las líneas aéreas polacas que se encontraban fuera de servicio unos 500 dólares a cada uno para que llevasen en su equipaje las latas de caviar, un contrabando que se producía en los vuelos desde Polonia a Nueva York. Los registros muestran que la compañía estadounidense vendió 19.000 libras de caviar de millones de dólares entre abril y noviembre de l998. Por el contrario, según los fiscales, durante ese período, los acusados recibieron el permiso para importar sólo 88 libras.

El presunto plan se desmoronó en el marco de una investigación que culminó cuando los agentes policiales se hicieron pasar por los contrabandistas e informaron a la empresa de que siete mensajeros iban a llegar de Varsovia en octubre pasado. Los sospechosos fueron recibidos por los agentes federales, quienes encontraron "el caviar, y nada más que el caviar" en 16 maletas, 1.000 libras en total, según dijo la fiscal Cynthia Monaco.

Una semana más tarde, los agentes allanaron la casa de Koczuk y se incautaron de otros 1.000 kilos de caviar, supuestamente de contrabando que se encontraban en refrigeradores en el garaje. El abogado del empresario Koczuk, Andrew Bowman, dijo al jurado que el acusado había obtenido un permiso adecuado, pero alguien en Polonia no lo tramitó. "No hay nada que diga que si usted está en posesión de caviar, o si comes o vendes caviar, se está violando la ley", dijo.

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Genes y extinción

Cualquier cambio genético en una población en peligro de extinción puede aumentar el riesgo de desaparecer definitivamente. Se trata de grupos pequeños, que tienden a tener cada vez una menor diversidad genética, lo que supone reducir su capacidad de adaptación a los cambios del entorno, esencial para sobrevivir. Además, con tan pocos miembros, es inevitable la endogamia, que implica menor tasa de reproducción y supervivencia.

La genética, es pues clave. Por eso se está utlizando para evaluar la situación de poblaciones consideradas en peligro, una información que luego se utiliza para elaborar los planes de conservación. El objetivo: aumentar la biodiversidad y reducir la endogamia.

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