Genética y conservación
24/05/12 14:20

El Cóndor de California, una cuestión de salud

Un cóndor de California en pleno vuelo.
Un cóndor de California en pleno vuelo.

El Cóndor de California está en peligro de extinción y, en algunas poblaciones, han comenzado a aparecer problemas genéticos como el enanismo y son vulnerables a algunas enfermedades. El Zoológico de San Diego está haciendo una investigación acerca de estas aves para mejorar su manejo, de forma que se puedan tomar medidas para mejorar su salud tanto en cautividad como en libertad.

En este trabajo se incluye la detección de virus del Nilo Occidental (VNO), además de intentar averiguar la posible causa de la ineficacia de la vacuna diseñada para el mismo con el objetivo de mejorarla, dice un responsable de la página web de zoológico.
Otro objetivo es documentar los efectos de la exposición al plomo aguda y crónica, de la que se conoce que han muerto más de 12 cóndores de California que se encontraban en libertad. Se va a analizar y cruzar los resultados de la presencia del plomo en sangre, en los huesos, en las plumas con los datos de mortalidad y las historias de campo para evaluar los efectos directos e indirectos de la exposición a este contaminante letal.

Por otra parte, se está investigando la presencia de cobre en el hígado después de que se descubriera que  los cadáveres de varios cóndores encontrados en el campo presentaban unos niveles de cobre hepáticos mayores de lo esperado, aunque por el momento se desconoce la causa. Por eso se van a comparar los niveles en aves en cautividad y en libertad, analizando además los datos procedentes de las historias clínicas, los cuadernos de campo y los hallazgos post-mortem.

Respecto al enanismo, una alteración genética (llamada condrodistrofia) se están realizando análisis de genómica para identificar los genes responsables de esta mutación, con el fin de tomar medidas en cuanto a la cría de nuevos polluelos. Así, está en marcha la secuenciación, caracterización y localización exacta de un gen candidato que permita identificar a los portadores del alelo condrodistrofia. Esto proporcionaría una herramienta útil para mejorar la gestión de esta enfermedad y sus impactos en las poblaciones de cóndor (al apartar de la cría a quienes presenten este gen).

Como una estrategia adicional, se están evaluando los marcadores genéticos para crear un mapa que permita identificar las regiones en los cromosomas cóndor que estén asociados con la enfermedad. Hasta el momento no se ha secuenciado el genoma completo del cóndor, pero es una posibilidad de futuro dadas las nuevas tecnologías que están surgiendo en este campo y que lo facilitarían, explican desde el zoo.

Por último, mediante estudios de toxicología ambiental se está abordando un problema potencial, dado que hay cóndores que se alimentan de cadáveres de mamíferos marinos que podrían contener altas concentraciones de contaminantes orgánicos persistentes como los PCBs y los pesticidas.

El Zoológico de San Diego está preparando los tejidos obtenidos para análisis patológicos con el fin de someterlos a análisis de transcriptomas (genes que tienen funciones y sintetizan proteínas) y la clonación de los receptores hormonales. El objetivo es evaluar la sensibilidad de los cóndores a los contaminantes que se encuentran en estos cadáveres de mamíferos marinos y compararlo con otras especies de aves conocidas por tener alta o baja sensibilidad a productos químicos similares.

Idiomas disponibles: Inglés
Genes y extinción

Cualquier cambio genético en una población en peligro de extinción puede aumentar el riesgo de desaparecer definitivamente. Se trata de grupos pequeños, que tienden a tener cada vez una menor diversidad genética, lo que supone reducir su capacidad de adaptación a los cambios del entorno, esencial para sobrevivir. Además, con tan pocos miembros, es inevitable la endogamia, que implica menor tasa de reproducción y supervivencia.

La genética, es pues clave. Por eso se está utlizando para evaluar la situación de poblaciones consideradas en peligro, una información que luego se utiliza para elaborar los planes de conservación. El objetivo: aumentar la biodiversidad y reducir la endogamia.

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