Genética y conservación
Por Charles Q. Choi/LynxG 24/11/16 5:48

Felinos de especies diferentes se cruzaron a lo largo de la historia

Los híbridos, cuyo rastro está en el ADN de las especies modernas, marcaron la evolución de leopardos, panteras, ocelotes o linces
Tigre de Amur

Los científicos han descubierto con sorpresa que los felinos de especies diferentes se han cruzado a lo largo de la historia, unos híbridos con rasgos de ambos padres que han marcado la evolución de estos animales al incorporar cambios en su ADN que se han mantenido hasta el día de hoy.

La hibridación entre especies era la única solución a las extrañas discrepancias que se han encontrado al analizar el ADN de una misma especie para trazar el árbol evolutivo de los felinos. Este sirve para detectar lo próximas que están dos especies y cuándo se separaron de un ancestro común.

En concreto, la diferencia afloró al analizar dos tipos de ADN de una célula: el del núcleo y el mitocondrial --de donde la célula obtiene la energía--. Los árboles genealógicos de especies de felinos elaborados a partir de ADN nuclear a veces diferían de los creados  a partir de ADN mitocondrial, según ha explicado a la revista Live Science el coautor del estudio William Murphy, un genetista de mamíferos en la Universidad de Texas A & M.

Y es que mientras el primero es una mezcla de información genética de ambos padres, el segundo se hereda sólo de la madre. Es decir, que si una hembra de tigre se cruza con un león sus crías tendrán una mezcla de ADN nuclear de ambos pero en sus mitocondrias sólo se encontrarán rastros de tigre. Las crías estarían en árboles evolutivos diferentes dependiendo de lo que se analizara.

"Una de las razas de gatos más populares del mundo, la Bengala, es un híbrido entre el gato doméstico y el gato leopardo asiático, y varias otras razas de gatos cada vez más comunes son de origen híbrido", asegura Murphy en un comunicado.

Incluso se han dado casos de hibridación entre especies con orígenes lejanos en los zoos, como los leones africanos y los tigres asiáticos. El resultado son híbridos con características de las dos especies como los ligres, la mezcla entre una tigresa y un león, y los trigons, descendientes del cruce entre leonas y tigres.

38 especies analizadas

Murphy, junto a los científicos Gang Li, Brian Davis y Eduardo Eizrik, analizaron el DNA de 38 especies de ocho linajes de felinos, desde el gato doméstico hasta leones, leopardos, tigres o jaguares, analizando los cromosomas X e Y del ADN nuclear, lo que permite diferenciar la procedencia de la carga genética y el ADN mitocondrial.

Los científicos crearon árboles genéticos maternos y paternos de cada especie y descubrieron diez casos de hibridación que marcaron la evolución de los felinos, sin descartar que "probablemente encontremos más cuando tengamos las secuencias completas del genoma de todas las especies vivas de gato", aseguró.

Además, se ha detectado que el tigre de Amur y el león son más similares entre sí en su ADN mitocondrial que en el nucleare. Esto sugiere un cruce entre los antepasados masculinos del actual tigre de Amur y hembras de leones.

Por otro lado, mientras que los pumas estaban más estrechamente relacionados en general con los gatos domésticos y los leopardos asiáticos, las hembras de puma tenían signos de ascendencia de lince y gatos de Borneo, informaron los investigadores en un artículo publicado en la edición de enero de la revista Genome Research.

Idiomas disponibles: Inglés
Genes y extinción

Cualquier cambio genético en una población en peligro de extinción puede aumentar el riesgo de desaparecer definitivamente. Se trata de grupos pequeños, que tienden a tener cada vez una menor diversidad genética, lo que supone reducir su capacidad de adaptación a los cambios del entorno, esencial para sobrevivir. Además, con tan pocos miembros, es inevitable la endogamia, que implica menor tasa de reproducción y supervivencia.

La genética, es pues clave. Por eso se está utlizando para evaluar la situación de poblaciones consideradas en peligro, una información que luego se utiliza para elaborar los planes de conservación. El objetivo: aumentar la biodiversidad y reducir la endogamia.

Lynxexitu
 
Powered by