Genómica
13/06/12 17:36

Genómica, una puerta al futuro para la conservación de especies

Un koala con su cría.
Un koala con su cría.

La ciencia de la genómica, el estudio de la secuencia de todo el ADN de un ser vivo, está llamada a tener un impacto esencial para los programas de conservación de especies. En primer lugar, permitirá impulsar los análisis de las variaciones genéticas que se producen en distintas áreas geográficas como consecuencia de la adaptación al entorno.

¿Cómo? Porque es capaz de proporcionar cientos de marcadores genéticos que se encuentran distribuidos a lo largo y ancho del genoma y con conocidas funciones biológicas. Un número suficiente de estos marcadores permitiría realizar mejores estimaciones del grado de parentesco y reconstrucciones de familias y árboles genialógicos en poblaciones salvajes.

En segundo lugar, la genómica, cuyos avances tecnológicos han sido gigantescos en los útlimos años, permitirá ampliar los análisis de las variaciones genéticas más allá de los individuos aidladospara incluir las variaciones que potencialmente están sujetas a la selección natural, sean estas problemáticas –como las alteraciones genéticas-- o beneficiosas.

De este modo, la información permitirá hacer una mejor valoración de los riesgos genéticos en las poblaciones en peligro de extinción, incluyendo la identificación de aquellos genes que son portadores de enfermedades o defectos congénitos, de forma que permita mejorar el diseño de las estrategias de manejo de estos animales.

Por ejemplo, se están llevado a cabo investigaciones para tratar de aislar el gen responsable del enanismo en la población cautiva del cóndor de California, cuya incidencia de este problema genético es cada vez mayor. La evolución de los ensayos basados en esta información genética podrá ser usado para el manejo de los animales en la reproducción con el objetivo de reducir la frecuencia de la presencia de este gen problemático. Además, con el resto de la información que aporta la genómica también se podrá actuar para tratar de aumentar la diversidad genética de estos animales.

Idiomas disponibles: Inglés
En vanguardia

Genómica quiere decir vanguardia tecnológica. Tecnología punta y ya no tan cara. El primer paso se dio al leer los cerca de las 3.000 millones de 'letras' que forman el genoma humano. De eso hace diez años y con ello se abrió un nuevo mundo de posibilidades para la biología, la medicina y también a las ciencias que estudian la evolución de las especies.

En una década la evolución exponencial que ha experimentado la tecnología de la genómica ha permitido reducir sustancialmente los costes de secuenciación genética, lo que ha permitido ampliar el abanico de especies analizadas. El genoma del panda fue desentrañado en 2010 y en la actualidad científicos de todo el mundo persiguen el objetivo de secuenciar más de 10.000 especies de vertebrados para estudiar su evolución.

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