Genómica
10/07/12 11:38

El lince ibérico, un modelo único en la genómica de la conservación

El lince ibérico está sujeto a un intenso seguimiento y también es protagonista de un programa de manejo que incluye la cría en cautividad, el desplazamiento de individuos en libertad a nuevas zonas y un programa de reintroducción que comenzó a finales de 2009. La monitorización de estos felinos implica también la realización de análisis médios de todos los animales capturados o de autopsias en los encontrados muertos, así como y la toma de muestras en todos ellos para el análisis veterinario, fisiológico y reproductor, que son estudiadas por especialistas en cada área.

Todo ello genera una gran cantidad de información sobre la biología de esta especie de felino, desde sanitaria, pasando por las de comportamiento (etología), hasta aspectos reproductivos, demográficos y genéticos, tanto a nivel de poblaciones como de individuos.

En cuanto al programa de cría en cautividad, permite tener absolutamente clara su genealogía conocida, lo que hace posible análisis genéticos sobre la base del pedigrí. Otra clave es el hecho de la cercanía genética del lince ibérico y el gato doméstico, pues se estima existe un 1,2% de divergencia en su ADN y que hace 7.5 millones tuvieron un ancestro común.

El gato doméstico ha sido propuesto como modelo para la investigación de enfermedades humanas y para los estudios de comportamiento, la fisiología, la neurobiología y la domesticación, entre otros. Por eso se han hecho ya diversos análisis genómicos de la especie, incluyendo un mapa físico de alta resolución del genoma y la cobertura de un 2x en la secuenciación, que está siendo actualizado a la cobertura de 7x.

Todas estas circunstancias hacen del lince ibérico un modelo único para utilizar la genómica en la conservación, y en general, para investigar un tema central en la conservación de la genética: los efectos del declive de la diversidad genética y sus implicaciones para la expectativa de vida del individuo y la dinámica de la población.

El proyecto Lynx Genomics, liderado por la Estación Biológica de Doñana, tiene como objetivo proporcionar un primer paso significativo en esa dirección mediante la generación de la información básica y las herramientas necesarias para esa tarea.

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En vanguardia

Genómica quiere decir vanguardia tecnológica. Tecnología punta y ya no tan cara. El primer paso se dio al leer los cerca de las 3.000 millones de 'letras' que forman el genoma humano. De eso hace diez años y con ello se abrió un nuevo mundo de posibilidades para la biología, la medicina y también a las ciencias que estudian la evolución de las especies.

En una década la evolución exponencial que ha experimentado la tecnología de la genómica ha permitido reducir sustancialmente los costes de secuenciación genética, lo que ha permitido ampliar el abanico de especies analizadas. El genoma del panda fue desentrañado en 2010 y en la actualidad científicos de todo el mundo persiguen el objetivo de secuenciar más de 10.000 especies de vertebrados para estudiar su evolución.

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