Genómica
Por EFE 13/12/16 1:38

El perro, domesticado dos veces, en Europa y Lejano Oriente

La pugna entre Europa y Oriente por el lugar en el que se domesticó al lobo salvaje convirtiéndolo en perro se ha terminado con una sorprendente respuesta: ambos tenían razón. El proceso tuvo lugar casi al mismo tiempo en dos puntos diferentes del planeta hace unos 12.000 años, según un estudio publicado por la revista Science.

Un grupo internacional de investigadores liderado por la Universidad de Oxford (Reino Unido), con financiación del Consejo Europeo de Investigación y del Consejo de Investigación del Entorno Natural, ha llevado a cabo este estudio, en el que compararon información genética procedente de perros contemporáneos y de huesos de canes que vivieron en distintas partes del mundo hace miles de años.

La investigación ha señalado que los perros de China migraron con los humanos y se dispersaron hasta llegar a Europa, donde se mezclaron con los autóctonos e incluso les reemplazaron en gran medida. Esto ha hecho todavía más complejo hasta ahora conocer dónde estaba el origen de este animal. En concreto, hasta ahora existían dos corrientes científicas que defendían que la domesticación de lobos salvajes que dio como resultado las múltiples razas de perro que conocemos hoy día se había producido o bien en Europa o bien en el Lejano Oriente.

"Debemos reconsiderar el número de veces que los perros fueron domesticados independientemente. Quizá la razón por la que aún no hay consenso sobre dónde los canes fueron domesticados es porque todo el mundo llevaba algo de razón", indicó el profesor de la Universidad de Oxford Greger Larson

Los investigadores reconstruyeron el genoma de un perro de tamaño medio de hace 4.800 años a partir de huesos hallados en Irlanda, así como el ADN de otros 59 canes que vivieron entre hace 3.000 y 14.000 años, y los compararon con las estructuras genéticas de 2.500 perros modernos.

Los resultados mostraron una separación genética entre las poblaciones de perros modernos que viven en Europa y el Lejano Oriente, así como la aparición de perros en ambos lugares hace más de 12.000 años.

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En vanguardia

Genómica quiere decir vanguardia tecnológica. Tecnología punta y ya no tan cara. El primer paso se dio al leer los cerca de las 3.000 millones de 'letras' que forman el genoma humano. De eso hace diez años y con ello se abrió un nuevo mundo de posibilidades para la biología, la medicina y también a las ciencias que estudian la evolución de las especies.

En una década la evolución exponencial que ha experimentado la tecnología de la genómica ha permitido reducir sustancialmente los costes de secuenciación genética, lo que ha permitido ampliar el abanico de especies analizadas. El genoma del panda fue desentrañado en 2010 y en la actualidad científicos de todo el mundo persiguen el objetivo de secuenciar más de 10.000 especies de vertebrados para estudiar su evolución.

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