Investigación
26/05/14 14:13

La endogamia incrementa la presencia de semen anormal en los machos

Tres cachorros de la temporada de cría de 2011. Foto: Programa de cría Lynexitu
Tres cachorros de la temporada de cría de 2011. Foto: Programa de cría Lynexitu

El lince ibérico tiene un gran porcentaje de esperma anormal, algo que está en relación con el elevado grado de endogamia en la especie, según han podido constatar investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales y de la Estación Biológica de Doñana –ambos del CSIC—, que han llevado a cabo un estudio con 20 ejemplares de este felino, el más amenazado del mundo.

Esta es la primera vez que se constata el impacto endogamia, con una consecuencia directa sobre la salud del lince, aunque se considera que debe haber otros aspectos de la genética de esta especie claves para su capacidad reproductora o de supervivencia que se hayan visto igualmente afectados.

Y es que los científicos consideran que la calidad del semen es un buen indicador del estado en el que se encuentra una especie. Por eso estudiaron la situación de dos animales en peligro de extinción, la gacela de Mohor y el lince ibérico. De la primera sólo quedan unos ejemplares en cautividad en el Parque de Rescate de la Fauna Sahariana en Almería, mientras que en el caso del lince aún existen dos núcleos de población en libertad en Doñana y Sierra Morena.

En ambos casos las poblaciones son muy pequeñas y, por tanto "los cruces entre parientes consanguíneos son frecuentes". Una realidad que hace que ambas especies sean terreno ideal para estudiar la relación entre endogamia y el deterioro en la salud y la supervivencia de sus miembros. El semen es un componente importante del buen estado físico de un macho y en ocasiones puede verse afectado por la endogamia, por lo que se consideró que su análisis podría arrojar más luz sobre el momento que viven tanto el lince como la gacela.

Estudios anteriores ya habían detectado que el lince tenía una menor proporción de esperma normal que otros felinos. En esta ocasión se ha demostrado que esto se puede atribuir, al menos en una buena parte, a la endogamia.

Para realizar el estudio, publicado en la revista científica  Conservation Biology, los cientoficos tuvieorn que atrapar a los 20 linces entre 2005 y 2008, anestesiarlos y extraerles muestras de semen a través de electroeyaculación, así como otras de sangre. En el caso de las gacelas se les extrajeron muestras a 22 machos entre 2001 y 2005.

Ahora se concluye que tanto las gacelas como el lince tienen bajos niveles de diversidad y que el efecto de la endogamia sobre la calidad del esperma es fuerte en ambos. En estos animales, al igual que en los humanos y en la mayoría de los animales, cada célula contiene el genoma, el cual está compuesto por genes con una doble copia, cada una heredada de uno de los progenitores. Esto es lo que le da diversidad y capacidad de adaptación a los cambios.

Pero en los animales con un alto grado de endogamia estas dos copias, que deberían ser distintas, son en muchas ocasiones casi idénticas, dado que sus padres son parientes cercanos. Como consecuencia, tienen una probabilidad cada vez mayor de heredar dos copias que porten el mismo defecto y, por tanto, ninguna que pueda suplir a la otra, de forma que se presentan defectos genéticos.  Cuando esto ocurre en los genes relacionados con la producción de esperma el resultado es un mayor ratio de espermatozoides anormales. Serán, por tanto, "machos con menor fertilidad y como consecuencia limitarán la gestación de nuevas camadas", según señala el estudio.

La calidad del semen es tan sólo uno de los aspectos genéticos que pueden estar afectados por la endogamia, por eso los científicos insisten en la necesidad de crear bancos de semen para preservar el ADN del mayor número de machos posibles, tanto procedentes de programas de cría en cautividad como de las poblaciones salvajes existentes con el fin de poder estudiarlas y tomar medidas que incrementen la diversidad de la especie. En este sentido, los genes que portan estos animales pueden preservarse y, con la ayuda de técnicas de reproducción asistidas, pueden introducir una mayor diversidad genética entre las nuevas generaciones, incluso si el animal ya ha fallecido.

El estudio ha estado dirigido por Montserrat Gomendio, y el investigador principal ha sido María José Ruiz-López, que ha colaborado con Natalia Gañan, José Antonio Godoy; Ana Del Olmo; Julian Garde; Gerardo Espeso; Astrid Vargas; Fernando Martinez y Eduardo Roldán.

Idiomas disponibles: Inglés
El genoma al completo

El principal objetivo de esta investigación es generar el primer genoma de un lince, que nos brindará una importante información sobre el mecanismo de transmisión de la información genética, la evolución de esta especie, el declive de su diversidad biológica y sus consecuencias.

Las piezas genéticas han sido identificadas en la EBD y mandadas a la CNAG, el organismo responsable de colocarlas en el orden correcto (secuenciación). Cuando se culmine el proceso en 2012 los científicos deberán afrontar un nuevo reto: interpretarlo y compararlo con los genomas de otros felinos.

Lynxexitu
 
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