Lince ibérico
16/05/12 23:30

El lince podría dejar de ser el felino más amenazado del mundo

La Unión para la Conservación de la Naturaleza se está planteando rebajar su categoría de protección de "peligro critico" a "en peligro"
El co-presidente de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, Urs Breitenmoser.
El co-presidente de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, Urs Breitenmoser.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) está estudiando la posibilidad de rebajar la categoría de protección del lince ibérico, es decir, si actualmente se encuentra 'En peligro crítico' está debatiendo pasar a la categoría 'En peligro' de extinción, gracias a las tareas de conservación del felino más amenazado del planeta en Andalucía.

El co-presidente de la UICN y chairman del Grupo especialista en felinos e investigador senior del Instituto de Virología Veterinaria de la Universidad de Berna (Suiza), Urs Breitenmoser, ha valorado la evolución de las tareas de conservación del lince ibérico en Andalucía como "muy buena".

En este sentido, ha señalado que en su visita al campo, esto es, donde se trabaja con la especia, ha podido comprobar de primera mano la opinión de los técnicos que trabajan en la conservación del lince ibérico y, después de estos días, "puedo decir que estoy realmente contento con el trabajo que se está haciendo en Andalucía".

Para Breitenmoser, es "especialmente significativo" que las dos grandes poblaciones de lince ibérico, Doñana-Aljarafe y Sierra Morena (Andújar-Cardeña), llevan años creciendo, que en las dos áreas de reintroducción en Córdoba (Guadalmellato) y Jaén (Guarrizas) se están perfilando como zonas donde, si las cosas siguen como hasta ahora y la evolución sigue siendo positiva, "pronto acogerán a más linces".

Por otro lado, ha destacado el papel tan "importante" en la conservación del lince ibérico del Programa de Cría en Cautividad Ex-Situ con un aporte continuado e relevante de ejemplares para la reintroducción en el medio natural.

En resumen, ha resaltado que los tres pilares de la conservación del lince ibérico, la población silvestre, la reintroducción y el programa de cría en cautividad, están demostrando una evolución "asombrosa".

Por todo ello, ha anunciado que la UICN "se está planteando la posibilidad de rebajar la categoría de protección del lince ibérico de 'En peligro crítico' a 'En peligro' de extinción. Si bien, no concretado "mucho más" sobre este aspecto, pues aún se ha de analizar todos los datos científicos.

"Todavía queda mucho por hacer"

Breitenmoser, que colabora con la Consejería de Medio Ambiente en la conservación del lince ibérico desde el año 2001 y ha participado en el diseño de estrategias de conservación, como el plan de reintroducción del lince en Andalucía, ha calificado esta noticia de "estupenda", ya que el hecho de que se plantee esta posibilidad de rebaja era "inimaginable" hace diez años, cuando "todos hubiéramos soñado con esta posibilidad".

Sin embargo, ha manifestado que "no le gustaría que se malinterpretara esta posibilidad", dado que una especie 'en peligro de extinción' no es, ni mucho menos, un animal que cuya conservación no corra riesgos, sino todo lo contrario. En esta línea, ha recordado que "el trabajo que se ha hecho no es sino una parte pequeña del que todavía nos queda por hacer".

Por otro lado, el co-presidente de la UICN, que ha estado involucrado en proyectos de investigación sobre la ecología de carnívoros durante 25 años, ha considerado que el respaldo social a este proyecto de conservación es una de las áreas de trabajo en las que hay que profundizar "con la misma intensidad" que se hace en los trabajos de campo, dado que uno de los retos del proyecto Life-Lince es conseguir la expansión de la especie.

El próximo paso en la conservación del lince debe ser aumentar las áreas con presencia de ejemplares, para lo que "no solo es necesario" que se den una serie de condiciones ecológicas, sino que la población local "esté dispuesta a acogerlos".

La conservación genera empleo

En este sentido, el investigador suizo ha expresado confiado en que el trabajo que se está haciendo en este sentido dé los resultados esperados y que la población local alcance a entender que este proyecto les ofrece posibilidades de progreso y desarrollo, pues la conservación de una especie única en el mundo "también puede generar puestos de trabajo".

Así, ha indicado que en tiempos de dificultad económica es, "aún más importante que antes", que la sociedad reciba mensajes positivos como éste, que se derivan de una iniciativa de conservación que también genera empleo.

"Es importante que la gente hable de España no solo como el país que acoge a la selección campeona del Mundial de fútbol", ha bromeado Breitenmoser, quien ha continuado afirmando que "el programa de conservación también debe contemplarse desde el punto de vista económico y relacionarlo con las oportunidades de desarrollo que ofrece".

Igualmente, ha comentado que para España, un destino turístico mundial con una industria en esta línea que genera muchos recursos y vive no solo de dar buenos servicios, sino de proyectar una buena imagen en otros países, desarrollar un proyecto tan ambicioso como el de conservación del lince es "una oportunidad excelente para dar una imagen excelente a todo el mundo".

CONEJOS, CONEXIÓN TERRITORIAL Y ATROPELLOS

A juicio del co-presidente de la UICN, los principales riesgos para la especie felina siguen siendo "los mismos que hace años", a saber, la escasez de conejo --principal alimento del lince-- y la fragmentación de sus territorios.

Sin embargo, ha avisado de que, en los últimos años, ha aparecido un riesgo "nuevo", derivado de los problemas que supone para la conservación de la especie el gran número de actores e instituciones que trabajan en la conservación del lince y que, necesariamente, han de ponerse de acuerdo para alcanzar un consenso en las medidas que se van a ejecutar.

"La coordinación entre administraciones no es una amenaza sino un reto", ha subrayado Breitenmoser. No obstante, ha hecho mención especial a los atropellos que sufren los ejemplares de lince. "El crecimiento de la especie y sus movimientos naturales en busca de nuevas zonas de expansión conlleva que haya más atropellos", ha señalado.

Respecto al futuro de la especie, el co-presidente de la UICN ha subrayado que es "definitivamente mejor que hace diez años", pues se han dado "dos o tres pasos que nos alejan del abismo al que la especie parecía abocada hace una década", lo que demuestra que la labor desarrollada ha sido "en la dirección correcta". Sin embargo, anuncia que "queda mucho trabajo por hacer todavía".

Breitenmoser ha visitado esta semana Andalucía para conocer de primera mano los trabajos de conservación y recuperación del lince. Así entre las reuniones mantenidas con diferentes responsables de los programas que desarrolla la Junta, también ha tenido un encuentro con el consejero de Medio Ambiente en funciones, José Juan Díaz Trillo, durante la que se ha planteado, entre otras cuestiones, la preadaptación de cachorros nacidos en cautividad para reintroducciones, la conexión de las poblaciones de Cardeña-Andújar con Guadalmellato y Guarrizas, la evolución de las áreas de reintroducción, la dinámica de la población de Doñana, y las posibilidades de conexión de Doñana con Sierra Morena y/o Portugal.

Idiomas disponibles: Inglés
Pocos y aislados

El lince ibérico es la especie en peligro de extinción mas emblemática de España y un símbolo del reto que supone la conservación. El vertiginoso proceso de declive de este felino lo ha reducido a dos núcleos aislados en Andalucía, Doñana y Andújar, con unos 60 y 200 individuos, respectivamente.

Se sospecha que los factores genéticos están detrás de la reducción de los índices de supervivencia y reproducción de estas poblaciones. Las investigaciones en genómica van a ser una herramienta útil para mejorar los programas de conservación, tanto el de los centros de cría en cautividad como el ex situ, al localizar los especímenes con problemas genéticos.

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