Lince ibérico
06/07/15 12:23

El ADN mitocondrial revela que el lince ibérico habitó gran parte del suroeste europeo

Agencia SINC

El lince ibérico es el felino más amenazado del mundo. En el pasado esta especie estaba ampliamente distribuida a lo largo de península ibérica, siendo considerada una especie endémica de esta región. Sin embargo, durante los últimos 200 años la rápida destrucción de su hábitat y la disminución de su principal presa, el conejo, ha reducido drásticamente su número y rango de distribución relegándolo a dos pequeñas poblaciones en el sur de España.

Un equipo internacional liderado por miembros del centro mixto UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento de Madrid, dirigido por Juan Luis Arsuaga, analizó el ADN mitocondrial de fósiles de lince atribuidos a la especie ibérica, al lince euroasiático y a una especie extinta comúnmente denominada lince de las cavernas.

Este lince fósil, cuya posición filogenética es objeto de debate, habitó el suroeste de Europa durante el Pleistoceno y presentaba un tamaño intermedio entre las dos especies de lince que viven actualmente en el continente europeo.

Los resultados del análisis del ADN mitocondrial nos revelan, por primera vez, que los fósiles de lince de las cavernas italianos analizados en este trabajo pertenecen en realidad a linces ibéricos de mayor tamaño que los actuales.

Estas conclusiones, junto con los análisis de restos de lince franceses, nos muestran que el lince ibérico hábito durante el Pleistoceno y el Holoceno el norte de Italia y el sur de Francia, extendiéndose probablemente por todo el suroeste Europeo.

Este estudio, encabezado por Ricardo Rodríguez Varela y dirigido por Cristina Valdiosera de La Trobe University en Australia, ha sido publicado en la revista internacional 'Quaternary Science Reviews'.

En él también se documenta la coexistencia de ambas especies de lince europeas durante el Último Máximo Glaciar en el norte de Italia. La competencia con el lince euroasiático (de mayor tamaño) y la especialización en el conejo pudieron ser los factores que propiciaron que el lince ibérico sólo sobreviviera en la península ibérica.

Pocos y aislados

El lince ibérico es la especie en peligro de extinción mas emblemática de España y un símbolo del reto que supone la conservación. El vertiginoso proceso de declive de este felino lo ha reducido a dos núcleos aislados en Andalucía, Doñana y Andújar, con unos 60 y 200 individuos, respectivamente.

Se sospecha que los factores genéticos están detrás de la reducción de los índices de supervivencia y reproducción de estas poblaciones. Las investigaciones en genómica van a ser una herramienta útil para mejorar los programas de conservación, tanto el de los centros de cría en cautividad como el ex situ, al localizar los especímenes con problemas genéticos.

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